Sheldon Adelson

Śmierć Sheldona Adelsona oznacza koniec jego wojny przeciwko pokerowi online. Kasynowy magnat przez około dekadę agresywnie zwalczał próby zalegalizowania internetowego pokera w Stanach Zjednoczonych. Dlaczego uznawał on tę branżę za swojego wroga numer jeden?

Sheldon Adelson chorował na raka, a zmarł w wyniku komplikacji związanych z wznowionym niedawno leczeniem. Odszedł w wieku 87 lat, zostawił żonę Miriam, sześcioro dzieci i jedenaścioro wnuków. Historia jego życia jest naprawdę imponująca, ale działalność Adelsona wzbudzała też spore kontrowersje – m.in. przez wojnę, jaką wypowiedział on legalnemu pokerowi online.

Walka przeciwko internetowemu hazardowi

Choć 2011 kojarzy się nam głównie z „Czarnym Piątkiem” i problemami, jakie wywołał on dla pokerzystów ze Stanów Zjednoczonych, to był to również rok, w którym doczekali się oni dużego prawnego zwycięstwa.

Pięć lat po przyjęciu słynnego Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA), czyli ustawodawstwa, które uderzało w hazard online, administracja prezydenta Baracka Obamy wydała opinię, według której prawo Wire Act miało zastosowanie tylko do zakładów sportowych.

Pochodzący z 1961 roku Wire Act był wcześniej widziany jako przeszkoda dla zalegalizowania internetowego hazardu. Głównym celem wydanej w 2011 roku opinii było umożliwienie działania loteriom online, ale otworzyła ona również drzwi dla legalnego i uregulowanego pokera online. Z okazji skorzystać postanowiło kilka firm, a w 2013 roku pierwsze legalne poker roomy online zaczęły już działać w New Jersey, Nevadzie i Delaware.

Wydanie tej opinii w 2011 roku spotkało się z natychmiastową odpowiedzią od Adelsona. Ogłosił on swój sprzeciw i założył grupę lobbingową Coalition to Stop Internet Gambling (CSIG), którą wspierał finansowo przez ostatnie lata życia.

Sheldon Adelson
Sheldon Adelson

Mogłoby się wydawać, że polityczna i finansowa potęga Adelsona bez trudu pokona oponentów, do których należała na przykład organizacja Poker Players Alliance. Kasynowy magnat napotkał jednak na pewne trudności. Ciosem dla niego był wybór Obamy na drugą kadencję, który oznaczał brak szans na szybkie wycofanie opinii o Wire Act.

Adelson, używając swoich wpływów politycznych, próbował przeforsować ustawę Restoration of America’s Wire Act (RAWA). Miała ona wyjaśniać, że Wire Act odnosi się do wszystkich form internetowego hazardu. W 2014 roku RAWA nie zdobyło uznania. Próby przeforsowania tej ustawy w 2015 roku również nie przyniosły skutku.

PlayStation 5 | dodatkowy rakeback do 30% | turnieje z ekstra nagrodami

Dlaczego Adelson był tak przeciwny pokerowi online?

Słynna stała się wypowiedź, w której Adelson stwierdza, że wydałby „tak dużo, jak potrzeba”, aby zwalczać legalizację pokera online. Dlaczego jednak był tak przeciwny pokerowi online, skoro zbudował swoją fortunę dzięki kasynowemu hazardowi, a zyskać mógłby również na legalnym hazardzie w sieci?

Adelson twierdził, że hazard online miałby negatywny wpływ na dochody z jego kasyn naziemnych. Jak jednak pokazały doświadczenia z rynku New Jersey – były to nieuzasadnione obawy. Adelson bronił też swojego zdania względami etycznymi.

Moje standardy moralne zobowiązują mnie do głośnego mówienia o tej sprawie – mówił.

Nazywał pokera online „złotem głupców”. Oto kilka innych zdań na temat hazardu w sieci, które są mu przypisywane:

  • „Kliknij w myszkę i strać swój dom” nie jest sloganem reklamowym zwolenników zalegalizowanego hazardu online. Ale powinno być. 
  • To społeczna katastrofa, która czeka tylko, aby się wydarzyć. 
  • To zagrożenie dla naszego społeczeństwa – toksyna, której wszyscy dobrzy ludzie powinni się przeciwstawić. 

Nie miało znaczenia to, czy ktokolwiek wierzył w jego argumenty. Adelson brnął w swoją misję, zaliczając kolejne porażki, a w końcu doczekał się 2016 roku, w którym na prezydenta Stanów Zjednoczonych wybrano Donalda Trumpa.

Sheldon Adelson i Donald Trump
Sheldon Adelson i Donald Trump

Końcowa, krótka (?) wygrana

Jak podawał Las Vegas Review-Journal, Adelson na tamtą kampanię Trumpa wydał 82,5 mln dolarów. Jego wysiłki, po latach zwycięstw reprezentantów Partii Demokratycznej, w końcu przyniosły zadowalający rezultat.

Znaczący efekt zwycięstwa Trumpa przyszedł w styczniu 2019 roku. To wtedy Departament Sprawiedliwości Stanów Zjednoczonych (DOJ) wydał własną interpretację prawa Wire Act. DOJ pod rządami Trumpa stwierdziło, że Wire Act dotyczył nie tylko zakładów sportowych, ale wszystkich form hazardu. Każdy dostał 90 dni na dostosowanie się

Nie istnieją niezaprzeczalne dowody na związek zespołu Adelsona z interpretacją, ale wszystko wskazuje na to, że miliarder był jej motorem napędowym.

Stany, które zaczęły już zarabiać na loteriach i hazardzie online, nie przyjęły pozytywnie nowej interpretacji. New Hampshire wytoczyło sprawę sądową przeciwko rządowi, a to sprawiło, że DOJ musiało przedłużyć okres czasu przewidziany na dostosowanie się.

W czerwcu 2019 roku New Hampshire odniosło znaczące zwycięstwo. Sędzia Okręgowy Stanów Zjednoczonych Paul Barbadoro orzekł wtedy na korzyść stanu.

Wybór Joe Bidena na urząd prezydenta Stanów Zjednoczonych może oznaczać definitywny koniec dla nowej interpretacji prawa Wire Act. Biden twierdził bowiem, że jest jej przeciwnikiem i planuje ją odwrócić.

W najbliższych miesiącach okaże się, czy wojna, którą zapoczątkował Adelson, będzie kontynuowana również po jego śmierci. Pewne jest to, że nazwisko założyciela Las Vegas Sands zawsze już będzie kojarzyło się nam z wrogością wobec pokera online.

Chris Moneymaker opowiada o roli pokerowego ambasadora