Tan Xuan

Tan Xuan to pokerzysta, który w turniejach na żywo wygrał już ponad 3,6 mln dolarów. Zajmuje szóstą pozycję w chińskiej wersji rankingu All Time Money List. Przez wielu, nie bez powodu, uważany jest za jednego z najlepszych graczy z Państwa Środka. Co jeszcze wiemy na temat Xuana?

Jak czytamy na portalu Triton Poker, Tan Xuan potrafi uspokajać samą swoją obecnością. Nie lubi się wyróżniać, jest introwertykiem i nigdy nie przypuszczał, że zrobi ogromną karierę w pokerze. Gdy jednak zaczął odnosić sukcesy, to był na nie przygotowany.

Xuan zawsze dba o detale i swój wizerunek. Mówienie o samym sobie nie przychodzi mu łatwo, ale gdy poruszysz temat pokera, usłyszysz od niego o wiele więcej. Uwielbia akcję przy stołach pokerowych, ale jego przygoda z grą kompletnie nie pasuje do modelu pokerzysty, który zdobył bogactwo, zaczynając od zera.

W 2009 roku, po ukończeniu studiów, Xuan kupił artystyczną i taneczną szkołę. Nazywali go tam „Dyrektor Tan”. Później Xuan przestał skupiać się na sztuce, a zajął się innymi sposobami na zarabianie pieniędzy. Zaczął przygodę z przemysłem stalowym, a następnie przeszedł do branży finansowej. Z punktu widzenia wielu innych ludzi Xuan prowadził idealne życie w swoim rodzinnym mieście Wuhan. Gdy inni tłoczyli się w autobusach, Tan zatrudniał kierowcę, który zabierał go z punktu A do punktu B. Zarabiał wówczas od 2 do 3 milionów juanów rocznie (czyli od około 1,1 do 1,7 mln złotych).

Tan Xuan
Tan Xuan

Miłość do pokera

W pokerze Xuan zakochał się w 2014 roku.

Znajomy grał w największym pokerowym klubie w Wuhan – powiedział Xuan. – Pewnego dnia zaproponował, abym do niego dołączył. Gdy po raz pierwszy tam poszedłem, otworzyły mi się oczy. Przypomniało mi się oglądanie w filmach kasyn z Makao i zawsze będę pamiętał, jak po raz pierwszy usłyszałem szelest żetonów. 

Oglądałem kiedyś w telewizji „Show Hand” i poczułem, że poker jest podobny. Na początku byłem za bardzo pewny siebie. Po zagraniu w dwóch grach, zasugerowano, abym obejrzał cashówkę na stawkach 25/50. Od razu dołączyłem do akcji, a na koniec mojej pierwszej sesji straciłem 20.000. Poker i tak mnie wciągnął, a następnego dnia powróciłem i przegrałem kolejne 70.000. Uzależniłem się, a przez następne dwa miesiące grałem codziennie i przegrywałem. 

Wkrótce gry zaczęły odbywać się wokół Xuana, a poker room zorganizował nawet drugi stolik, przy którym ludzie mogli grać, czekając na okazję, by odebrać trochę pieniędzy nowemu bogatemu amatorowi. Po pięciu miesiącach od rozpoczęcia swojej przygody z pokerem, Xuan stracił około 20 mln juanów (~11,7 mln złotych).

Nowo narodzone cielątka nie boją się tygrysów – stwierdził Xuan. – Myślałem, że po prostu mam złą passę. Potem zacząłem pytać samego siebie, „jak to możliwe, że przegrywam w każdej sesji?”. Właśnie wtedy zająłem się analizowaniem swojej gry. Musisz zrozumieć, że gdy zaczynałem grać w pokera, sądziłem, iż jest w tym 70% szczęścia i 30% umiejętności. Minęło sporo czasu zanim doszło do mnie, że to właśnie umiejętności są najważniejszym czynnikiem. 

Problemy finansowe i moment zwrotny

Gdy Xuan zaczynał rozumieć, że poker to głównie gra umiejętności, pojawiły się u niego inne problemy. Jego biznesy przestawały być opłacalne, a on sam tracił dziesiątki milionów juanów. To nie podobało się rodzicom Xuana, którzy byli w dodatku źle nastawieni do nowej pasji ich syna.

Moment zwrotny wydarzył się w 2015 roku. Xuan obserwował wówczas grę najlepszych pokerzystów z Wuhan i nie tylko.

Zacząłem obserwować najlepszych wówczas pokerzystów z miasta Wuhan, ucząc się umiejętności podczas oglądania gier – powiedział Xuan. – W tamtym okresie oglądałem nagrania, w których Tom Dwan i Phil Ivey grali na wysokich stawkach, zwłaszcza program „High Stakes Poker”. Gdy to oglądałem, sądziłem, że sposób, w jaki grał Dwan, wartości i sumy, które wrzucał do pul podczas blefowania, były podobne do mojego stylu myślenia. Potem zacząłem myśleć, że tacy topowi gracze są tylko nieźli; nie czułem już, że jest między nami jakaś wielka różnica w umiejętnościach. 

Xuan przez rok intensywnie uczył się gry w pokera. Potem wyruszył do Shenzhen, by grać ze znajomymi. Wykorzystywał umiejętności w praktyce i szybko się rozwinął. Okres ten stał się najszczęśliwszym w jego pokerowej karierze.

Grałem wtedy w grze 200/400 i była ona szalona – powiedział Xuan. – Ludzie wygrywali i tracili po milionie w pojedynczej grze. Byłem już świadomy koncepcji bankrolla. Gra składała się w 100% z chińskich graczy. Akcja była nieziemska i dochodziło do wielu bitew. Kilku profesjonalistów z kasyna Yongli w Makao straciło sporo pieniędzy i myślało, że oszukujemy. Ale graliśmy już tak długo, że wszyscy wiedzieliśmy, iż jest to normalna gra. Wydarzały się jednak różne magiczne akcje, jak 3-bety/4-bety i tak dalej, oni byli pokonani i zdezorientowani – oni wszyscy stracili w tej grze.

Później gra w pokera stała się dla Xuana czymś naturalnym. Rywalizował jeszcze w dużo większych grach cashowych, w których wygrywanie lub przegrywanie milionów dolarów to norma. Stał się świadomy swoich umiejętności i je wykorzystywał.

Xuan sądzi, że do gry w pokera potrzebujemy tylko podstawowej matematyki i nie uznaje wykonywania przy stole skomplikowanych obliczeń za coś niezwykle istotnego. Twierdzi również, że chińscy profesjonalni pokerzyści, tacy jak on sam, nie grają gorzej od najlepszych zachodnich pokerzystów.

Tan Xuan
Tan Xuan

Zyskanie rozpoznawalności  

W 2015 roku Xuan okazał się najlepszym spośród 1.075 uczestników Main Eventu China Poker Games (CPG). Grał w tym turnieju drugi raz z rzędu i miał świetną passę, dzięki której zdobył wynoszącą 281.185$ nagrodę główną.

Nagle nazwisko Xuan stało się rozpoznawalne. Jak twierdzi jednak pokerzysta, popularność nie wpłynęła pozytywnie na jego karierę w cashówkach. Czasami nie dopuszczano go przez to do rywalizowania w grach.

W 2017 roku większą popularność wśród azjatyckich graczy z wysokich stawek zyskała odmiana Short Deck. Xuan zdobył wówczas globalną sławę właśnie dzięki turniejowi Short Deck, który rozegrano w ramach festiwalu Triton Poker Super High Roller Series w Czarnogórze. Chińczyk zajął w nim drugi miejsce, za co otrzymał 2,8 mln dolarów, a zwycięzca eventu, Jason Koon, nazwał go jednym z najlepszych na świecie graczy w odmianie Short Deck.

Short Deck jest łatwy do grania – stwierdził Xuan. – Myślę, że jest na tym samym poziomie, co Hold’em. Poker jest jak kawałek papieru, gdy go dotkniesz, zrozumiesz nagle, że każdy rodzaj ma podobne zasady. Musisz utrzymywać koncentrację, gdy angażujesz się w grę, a wtedy to pojmiesz. To dość proste. 

W życiu prywatnym Xuan, jak przyznaje, woli być singlem. Nie chce spotykać się z ludźmi, których nie lubi. Jego grono znajomych nie jest duże i nie ma zbyt wielu okazji, by spotykać się z dziewczynami. Xuan wspomniał, że w ostatnim związku był pięć lat temu, jeszcze na studiach i była to jego pierwsza miłość.

Gdy nie gra w karty, zostaje w domu. Czasami spotyka się ze znajomymi, z którymi pali cygara i pije herbatę. Xuan przyznał wręcz, że prowadzi „życie staruszka”.

Jeff Gross o high rollerach, streamowaniu i umowach sponsorskich