Jason Mercier
Jason Mercier

Ma zaledwie 32 lata, a jest jest już jednym z najlepszych pokerzystów. Może pochwalić się pięcioma tytułami mistrza WSOP i jednym tytułem EPT. W turniejach live wygrał ponad 18.56 mln dolarów. W turniejach online wygrał 2.26 mln dolarów. Poznajcie jego historię.

Jason urodził się w Port Charlotte, które leży na zachodnim wybrzeżu Florydy. To 55-tysięczne miasto. Według rankingów przygotowywanych m.in. przez CNN Money i magazyn ,,Forbes”, miasto jest jednym z najlepszych wyborów dla emerytów.

Gdy Jason miał sześć lat, rodzina przeprowadziła sę do Davie, które leży niedaleko Fort Lauderdale (południowo-wschodnia Floryda). Jason ma dwóch starszych braci i siostrę. Jego ojciec wspomina, że wychowując dzieci nie pozwalali im na hazard, był on zakazany w domu. ,,Graliśmy w karty, ale dla zabawy, nigdy na pieniądze, nic nie było stawką” – dodaje.

Sportowiec

Jako dziecko i nastolatek, Jason grał w baseball, piłkę nożną i koszykówkę. Rick Mercier wspomina, że niezależnie o jaki sport chodziło, Jason szybko uczył się zasad i strategii, a następnie bardzo dobrze sobie radził. ,,Bardzo, bardzo lubiłem sportową rywalizację. To było jak sprawa życia i śmierci” – mówi Jason. Jego matka dodaje: ,,Myślę, że to dlatego, że był najmłodszy”. W szkole średniej grał w drużynie koszykarskiej.

Jason Mercier
©Neil Stoddart / PokerStars

Drugim ,,zainteresowaniem” Jasona były pieniądze. ,,Jasona zawsze interesowały pieniądze, chciał je zarabiać. Ja nigdy nie rozumiałem, dlaczego. Może dlatego, że my nigdy nie mieliśmy tak naprawdę dużych pieniędzy” – zastanawia się Rick. Dottie Mercier wspomina: ,,Pamiętam, że gdy Jason miał dziewięć lub dziesięć lat, to wykonywał obowiązki domowe za braci i siostrę, którzy nie chcieli tego robić. [Robił to] może za jakieś pieniądze”. Takie zachowanie zwróciło uwagę jego ojca, który mówi w filmie: ,,Powiedziałem do żony, że on będzie milionerem zanim skończy 21 lat, z powodu tego, jak negocjuje”.

Poker

Gdy zaczął grać w pokera, Jason obejrzał kultowy film ,,Rounders”, który pokazał mu jeden z nauczycieli. ,,Byłem zahipnotyzowany. Zacząłem znacznie więcej grać z przyjaciółmi. Graliśmy, gdy tylko mogliśmy – w czasie lunchu, po szkole” – wspomina.

Pokera online poznał, gdy poszedł do collegeu. Grał każdej nocy. ,,Wygrywałem każdej nocy, nie byłem w ogóle zmotywowany do nauki. Grałem w pokera po 60-80 godzin tygodniowo. Poker był dla mnie taki ważny, ponieważ łączył wszystko, co było moją pasją – rywalizację, pieniądze i wygrywanie” – opowiada.

Rodzice nie byli zbyt zachwyceni wyborem syna. ,,Moją pierwszą reakcją, gdy dowiedziałam się, że Jason gra w pokera, był szok. Nigdy nie wiedziałam, że pokera odkrył w szkole średniej. Nigdy nie wiedziałam, że to zrobiło na nim takie wrażenie” – wspomina Dottie Mercier.

Jason zrezygnował z nauki w collegeu rok od rozpoczęcia nauki. ,,Pamiętam wyraźnie, że mówiłem mu, żeby tego nie robił, a on powiedział ,,Zrobię to”, a ja powiedziałem ,,Uważam, że robisz ogromny błąd i będziesz tego żałować” – mówi Rick Mercier. Jason dodaje: ,,Ojciec powiedział mi, że jeśli chcę tak żyć i zrujnować sobie życie, to na wakacje nie mogę przyjechać do domu”. Początkujący pokerzysta odpowiedział, że nie ma z tym problemu i nie przyjedzie.

poker
Jason Mercier

Pod koniec tamtego lata wygrał w jednym z turniejów online 9 tysięcy dolarów. Siedem tysięcy stracił w jeden dzień. Jason miał 19 lat i doszedł do wniosku, że nie da rady zostać pokerzystą. Zadzwonił do rodziców i chciał wrócić do domu. Wspomina, że było to dla niego trudne. Rodzice zgodzili się na pomoc, ale miał zrezygnować z gry w pokera. Wytrzymał dwa miesiące. Gdy zaczął grać, ukrywał to przed nimi. W końcu usiadł do rozmowy z rodzicami i przedstawił im plan, jak chce zarabiać na życie dzięki pokerowi. Zamierzał nadal uczęszczać do collegeu, pracować w lokalnym sklepie, ale po godzinach chciał grać w pokera. Rodzice się zgodzili.

,,Wiedziałem, że będę musiał powiedzieć rodzicom, że gram po pięćdziesiąt godzin tygodniowo, zarabiam dziesięć tysięcy miesięcznie i nie mam zamiaru jesienią wracać do szkoły” – mówi Jason. ,,Powiedział, że nie chce już chodzić do szkoły, ma wystarczająco dużo pieniędzy na kupno własnego mieszkania i będzie grać w pokera online” – opowiada Dottie Mercier.

Wiele sukcesów i jeden cud

Kilka miesięcy przed wylotem na EPT San Remo w 2008 roku, Jason wygrał wyjazd na PCA. Jego przygoda z turniejem szybko się zakończyła, ale wiedział, że jest w stanie bez problemu rywalizować z lepszymi od siebie graczami.

poker
Jason Mercier

Gdy poleciał do Włoch, w pewnym momencie był tak pewny swojej wysokiej formy, że zadzwonił do rodziców i powiedział im, że wygra ten turniej. Na jego korzyść przemawiało to, że wielu rywali go nie znało. Jason potrzebował 2.5 godziny na dojście do heads-upu. Wygrał i otrzymał w nagrodę 869.000€.

Gdy razem z przyjaciółmi skończyli świętować jego sukces w klubie nocnym w San Remo, na zewnątrz zaatakowali ich bandyci. Jason trafił do szpitala. ,,Dostaliśmy telefon tuż przed tym, gdy szliśmy do kościoła. [Jason] powiedział ,,U mnie w porządku” – wspomina jego matka. Ojciec dodaje, że gdy dzieci dzwonią i tak zaczynają rozmowę, ,,to wiesz, że nie będzie chodzić o nic dobrego”. Jason może mówić o ogromnym szczęściu: ,,Doktor powiedział mi, że zostałem dźgnięty rozbitą butelką po piwie. Gdyby było to dwa, trzy centymetry w lewo lub prawo, to prawdopodobnie trafiłoby na główną tętnicę. Miałem szczęście, że przeżyłem”.

W sierpniu 2008 roku zajął szóste miejsce w Main Evencie EPT Barcelona, otrzymał 227.800€. We wrześniu wygrał 20.300£ High Roller EPT Londyn, otrzymał 516.000£. Rok później sięgnął po swój pierwszy tytuł WSOP, wygrywając turniej 1.500$ Pot-Limit Omaha (237.462$). ,,To była dla mnie ogromna sprawa, ponieważ gdy mówi się o najwspanialszych pokerzystach, to pytają, ile mają bransoletek” – tłumaczy Jason.

Jason Mercier i Natasha Barbour
Jason i Natasha Mercier

Znacznie gorzej ułożył się dla niego 2012 rok. Jason zaliczył potężny downswing. W ciągu pięciu miesięcy stracił 2.1 mln dolarów. Postanowił odpocząć od pokera i wrócił do rodziny na Florydzie. Po powrocie do gry zaczął odnosić kolejne sukcesy, a jego wspaniała kariera ciągle trwa. Także w życiu prywatnym ma ogromne powody do szczęścia. W listopadzie 2016 roku ożenił się z pokerzystką Natashą Barbour, a w październiku 2017 roku urodził się Marco Henry.

,,Myślę, że zostanie zapamiętany, jeśli nie jako najlepszy pokerzysta na świecie, to jeden z najlepszych” – mówi na zakończenie filmu Dottie Mercier. Jason mówi: ,,Chciałbym, żeby moim dziedzictwem było to, że będę uważany za jednego z najlepszych pokerzystów w historii”.

_____

Obserwuj PokerGround na Twitterze

Zobacz także:  Pokerowy Globus (odcinek 1): Wyspy Alandzkie

_____

Dołącz do najlepszych na PartyPoker!

Baner Reload