Tom Waters, dyrektor zarządzający PartyPoker, udzielił wywiadu portalowi PokerStrategy. Opowiedział m.in. o turniejach PKO, evencie MILLIONS Online z 20.000.000$ w puli gwarantowanej, a także odniósł się do sprawy ostatnich ataków DDoS. 

– W środowisku pokerowym obecne jest przekonanie, że skupiacie się na istniejących graczach, zamiast pozyskiwać nowych. Na przykład, sponsorujecie wielu byłych członków Teamu PokerStars, którzy od czasu odejścia bardzo krytycznie wypowiadali się na temat swojej dawnej firmy. Część waszych zmian to odpowiedzi na rzeczy, na które uskarżali się użytkownicy PokerStars. 

– Z jednej strony tak to może wyglądać, ale wszyscy profesjonaliści i ambasadorzy, których wybraliśmy do naszego teamu, są dobrze dopasowani do PartyPoker. Bardzo ważne jest to, by ich DNA zgadzało się z naszym. Na przykład, Ike Haxton ma prawidłowy kręgosłup moralny, skupia się na graczach i jest prawdopodobnie jedną z najbardziej szanownych osób w pokerowym środowisku. Wszystko, co robi i mówi, jest w interesie graczy. Chcemy, aby Ike, Patrick Leonard i inni nasi profesjonaliści rozpowszechniali w społeczności pokerowej nasze wartości, a to właśnie ci ludzie są perfekcyjni do takiego zadania. Patrick jest zaangażowany w poprawianie softu, struktur turniejów oraz inne decyzje, które oddziałują na graczy, i ogromnie zasłużył się przy wprowadzaniu wielu poprawek z ostatnich miesięcy.

Ike Haxton - Poker Masters 2018
Ike Haxton, fot. Poker Central

– Turnieje stały się w branży prawdziwym polem bitewnym. W tym roku będziecie mieli swój główny event MILLIONS Online, podczas gdy PokerStars zorganizuje PSPC. Czy sukces turnieju jest dla ciebie ważnym wskaźnikiem?

– Ciężko jest promować gry cashowe, a w przypadku turniejów możesz oferować olbrzymie pule gwarantowane, które przyciągną graczy. Może jest tak, że gracze cash zostają nieco na uboczu, ale mamy system cashback, który daje nawet 40% rakebacku i sądzę, że jest najbardziej korzystny w branży. Gry cash są kolejnym obszarem, w którym chcemy poprawić nasz produkt. Gry takie jak Sit & Go Hero również wpłynęły nieco negatywnie na gry cashowe, ponieważ łatwiej można promować jackpoty, a poza tym to szybkie i atrakcyjne gry.

– Czy staracie się, by PartyPoker było znane jako platforma od turniejów PKO? Macie ich prawdopodobnie więcej od innych stron, a także jako pierwsi wprowadziliście regularne festiwale PKO. 

– Większość graczy je uwielbia, po prostu, za każdym razem, gdy wrzucisz w harmonogram event PKO, ma on świetną frekwencję. Gracze lubią element bounty i wariancję, a strategia jest tam zupełnie inna. Turnieje PKO są dobre dla środowiska pokerowego, ponieważ brankrolle dzielone są pomiędzy graczy bardziej równomiernie, ale to nie jest powód, dla którego je oferujemy. Oferujemy je, ponieważ gracze ich chcą. Gdyby większość naszych graczy wolała bardziej tradycyjne formaty MTT, mielibyśmy więcej normalnych MTT, po prostu dostosowujemy się do aktualnego trendu.

PartyPoker Big Blinds

– Lobby MTT na PartyPoker zmienia się częściej od jakiegokolwiek innego lobby, jeśli chodzi o ofertę, godziny i pule gwarantowane. Czy cały czas testujecie i poprawiacie?

– Chcemy mieć bardziej ustabilizowaną ofertę, harmonogram, na który możesz spojrzeć 2-3 tygodnie wcześniej i wiedzieć, co na ciebie czeka. W tym momencie to system prób i błędów. Po wielkim festiwalu nie wiesz tak naprawdę, kto zostanie i będzie grał, więc kombinujemy do momentu, gdy znajdziemy odpowiedni harmonogram. Wiele zmian wprowadzanych jest też po sugestiach od graczy i jestem pewien, że w ciągu kilku najbliższych tygodni uda nam się zatrzymać na bardziej stabilnym harmonogramie Power Series.

Zmieniamy także struktury, chcemy poprawić doznania graczy, nie chcemy, żeby gracz musiał czuwać do piątej, grając deepowy turniej, gdy rano musi iść do pracy. Zmieniliśmy godziny późnej rejestracji, struktury i stacki początkowe do takiego poziomy, w którym gra się dobrze, a przeciętny stack w trakcie turnieju zachowuje wartość 30 big blindów. Jeśli spojrzysz na nasze duże turnieje, to zobaczysz, że kończą się one o drugiej lub trzeciej rano, zamiast o piątej lub szóstej, jak na innych stronach. Dla kogoś, kto musi rano iść do pracy, to po prostu niewykonalne.

To był ważny czynnik przy wprowadzaniu ostatnich zmian. Nasze duże nocne turnieje to eventy Big Bounty Hunter o 18:00, w których nie będziesz musiał grać do szóstej rano. Do kasy dojdziesz około północy, a turniej zakończy się o trzeciej rano, więc jeśli dojdziesz do tego etapu, to duża wygrana z pewnością zrekompensuje ci stracony czas snu.

– Promocja eventu MILLIONS Online z 20.000.000$ w puli gwarantowanej naprawdę nabrała ostatnio rozpędu. Czy waszym planem było osiągnięcie gwarancji, czy może jesteście przygotowani na opłacenie overlayu, aby tylko zorganizować największy turniej online w historii? 

– Myślimy, że możemy to osiągnąć. Największy turniej w sieci, przed MILLIONS Online, odbył się w 2012 roku, a pula wyniosła trochę ponad 12 mln dolarów. Przyciągnięcie 4.000 graczy do turnieju online z wpisowym 5.000$ jest olbrzymim wyzwaniem i może jestem za bardzo optymistyczny, bo musimy poprawić poprzedni rekord o 8 mln dolarów, ale wierzę, że uda nam się osiągnąć 20 mln. Rynek pokerowy jest obecnie mniejszy, niż był w 2012 roku, przez co nasze zadanie jest jeszcze trudniejsze, dlatego potrzebujemy wsparcia ze strony graczy! Musimy być innowacyjni i jeśli zerkniesz na nasze lobby, to zobaczysz wiele satelit z dodanym value. Te satelity są bardzo popularne i pomogą mega satelitom, które pojawią się przed samym eventem. Możesz zakwalifikować się za jednego centa, za pośrednictwem gier Sit & Go Jackpot i masz też opcję, by wkupić się do turnieju za walutę PP Live Dollars. Gdy teraz wygrasz wejściówkę w grze Sit & Go Jackpot i zwyciężysz w Main Evencie, to zwiększymy twoją wygraną o 2,5 mln dolarów.

PartyPoker MILLIONS Online

– Cała branża jest zagrożona atakami DDoS. Czy jesteście przygotowani na takie niebezpieczeństwo podczas MILLIONS Online? 

– Cały czas jesteśmy celem ataków, ale na szczęście nie wpływają one na nas aż tak bardzo jak na niektóre inne strony. Ataki miały taką moc, że sprawiły niespodziankę całej branży. Jesteśmy przekonani, że nasze mechanizmy ochrony przed atakami DDoS są już wystarczająco silne.

Zagraj o wielkie pieniądze na PartyPoker!

Załóż konto na PartyPoker przez PokerGround (z tego linku), a będziesz mógł korzystać z unikalnych przywilejów tylko dla naszych graczy:

Zobacz także: Rob Yong: „Pozbądźmy się re-enty w eventach MILLIONS. Niech wrócą czasy EPT”