poker
Peter Eastgate / ©WSOP.com

W tym tygodniu minęło dziesięć lat od rozegrania pierwszego finału Main Eventu WSOP w formacie November Nine.

Chodziło o to, że skład stołu finałowego wyłaniano w lipcu, a finał rozgrywano w listopadzie. Miało to zwiększyć medialne zainteresowanie turniejem.

Eric Raskin na łamach USbets.com pisze: „Pokerowi puryści nienawidzili go. Main Event WSOP zamienił się w program „Ryzykanci”, rywalizację w Texas Hold’em zamieniono w reality show. Przerwano naturalny porządek, rzeczy. A co by się stało, gdyby jeden z finalistów umarł w trakcie tej przerwy?

Dziesięć lat po tym, jak eksperyment November Nine pojawił się i zniknął, można bezpiecznie stwierdzić, że nie poczyniło to żadnych szkód. Nikt nie umarł w trakcie przerwy. Po mistrzowską koronę nie sięgnął nikt, kto zdecydowanie nie zasługiwałby na to”.

poker
Martin Jacobson / ©WSOP.com

W 2017 roku zrezygnowano z November Nine i powrócono do rozgrywania finału kilkadziesiąt godzin po wyłonieniu jego składu. „Dziedzictwo jest następujące: WSOP próbowało czegoś nowego, innego. Niezależnie od tego, czy w długiej perspektywie przyniosło to korzyści, czy nie, to stworzono wydarzenie, którego ta gra nigdy wcześniej nie widziała” – pisze autor.

Zero ryzyka

Na pomysł stworzenia November Nine wpadł w 2007 roku Ty Stewart, dyrektor wykonawczy WSOP. Nolan Dalla, ówczesny dyrektor WSOP ds. public relations: „To było w środku pokerowe boomu, więc uważano, że jeśli nawet decyzja okaże się błędna, to WSOP zapewne na tym nie ucierpi. WSOP było tak duże, że prawie niemożliwe było to popsuć”. Komisarz WSOP Jeffrey Pollack nie był zachwycony tym pomysłem. Uważał, że nie ma sensu zmieniać tego, co do tej pory działało. Innego zdania była telewizja ESPN, której opóźnienie w rozegraniu finału pozwoliłoby przyciągnąć więcej widzów do odcinków, które w tej przerwie emitowano.

Greg Merson
Greg Merson

Finaliści zyskali szansę na wypromowanie swoich nazwisk, zyskali czas na zdobycie sponsorów oraz sprawdzenie rodziny na finał, mogli lepiej przeanalizować grę swoich rywali. Jak zauważa Raskin, to ostanie mogło być jednocześnie wadą: „Miesiące treningu i prowadzenia symulacji dawało stół finałowy pełen graczy, którzy ledwo co przypominali swoje poprzednie wersje, gdy mowa o strategii ich gry”.

Najgorszy bad beat

W pierwszych latach funkcjonowania November Nine widać było zalety tego formatu. Peter Eastgate (na tytułowym zdjęciu) wygrał Main Event 2008 po ciekawym pojedynku z Ivanem Demidovem. Telewizyjna widownia tamtego finału była wyższą o połowę w porównaniu do poprzedniego roku, a te liczby rosły do 2009 roku.

Największy minus November Nine (na co jednak organizatorzy nie mieli wpływu)? Raskin wskazuje na brak pokerowych gwiazd. „Niestety, ale to stało się trendem” – dodaje. Co prawda w 2009 roku finalistą był Phil Ivey, a w 2010 roku Michael Mizrachi, to jednak finałom Main Eventów WSOP zabrakło szczęścia do innych gwiazd. Podobnie było z pokerzystkami, których nie pojawiały się w finale. W 2012 roku jedenaste miejsce zajęła Elisabeth Hille, a dziesiąte miejsce Gaelle Baumann. Co do gwiazd, to warto przypomnieć 2015 rok i jedenaste miejsce Daniela Negreanu.

poker
Qui Nguyen / ©WSOP.com

„Powiedziałbym, że to były dwa najbardziej druzgocące momenty dla szefów WSOP. Byliśmy zaskoczeni, to było tak rozczarowujące. Te pokerzystki to najgorszy bad beat w historii pokera z marketingowego punktu widzenia. Odpadły na dziesiątym i jedenastym miejscu, nie brakowało im żetonów [w tamtym momencie], więc to było coś nieprzewidzianego. A one były idealnymi ambasadorkami dla tej gry” – wspomina Dalla.

Koniec

Gdy w 2011 roku doszło do Black Friday, co „zabiło” pokera online w USA, i miało wpływ na całą branżę. Finalistom było znacznie trudniej o umowy sponsorskie. W kolejnych latach było mniej pokera na antenie ESPN i na ich portalu.

Wśród pokerzystów pojawiało się coraz więcej głosów za rezygnacją z NN i powrotem do tradycyjnego finału. Taką decyzję organizatorzy WSOP podjęli w ubiegłym roku.

Im więcej czasu będzie upływać od zakończenia tego formatu, tym kibice, gracze i eksperci będą skupiać się na jego zaletach. „Era November Nine skończyła się. Nostalgia za tą erą dopiero się zaczyna” – podsumowuje autor.

_____

Obserwuj PokerGround na Twitterze

Zobacz także:  Ryan Riess – Nie rozumiałem w pełni znaczenia Main Eventu WSOP

_____

Dołącz do najlepszych na PartyPoker!

Dołącz do najlepszych na PartyPoker - Dima Urbanovich!