poker
©WPT

Organizatorzy jednego z najważniejszych cykli turniejowych postanowili uhonorować ludzi bez których WPT nigdy by nie powstało. Steve Lipscomb i Lyle Berman odbiorą swoje statuetki 22 maja, podczas Turnieju Mistrzów WPT w Las Vegas.

W branży pokerowej jest wielu ludzi, których wysiłek i poświęcenie sprawiły, że poker niezwykle się rozwinął i zdobył dużą popularność. Do grona takich ludzi z pewnością zaliczają się ci, którzy stworzyli lub przez wiele lat pracowali dla World Poker Tour. Ten cykl i relacje telewizyjne odegrały ogromną rolę w rozwoju pokera.

W lutym 2017 roku władze WPT ogłosiły, że zamierzają uhonorować ludzi, którzy przyczynili się do rozwoju tego cyklu. Pierwszą osoba, która otrzymała WPT Honors Award była Linda Johnson. Przez pierwszych sześć sezonów była komentatorką turniejów w studiu telewizyjnym. Pomagała także nawiązywać współpracę pomiędzy WPT a kasynami.

WPT
©WPT

W lipcu te statuetki wręczono Mike’owi Sextonowi i Bruno Fitoussiemu. Ten pierwszy na stanowisku komentatorskim WPT spędził piętnaście lat. W 2016 roku zwyciężył w turnieju WPT Montreal. Sexton był także pomysłodawcą Turnieju Mistrzów WPT, który w 2016 roku wszedł w miejsce turnieju WPT World Championship. Na swoim koncie ma jeden tytuł WSOP (w 1989 roku zwyciężył w 1.500$ Limit Seven Card Stud Hi-Lo).

Bruno Fitoussi ma wielkie zasługi dla pokera we Francji. To on ściągnął do swojego kraju odmianę Texas Hold’em (w 1995 roku), a także z sukcesem wprowadził pokera do znanego Aviation Club de France w Paryżu. To Fitoussi odpowiada za pojawienie się pokera we francuskiej telewizji, a także turniejów WPT w tym kraju. Fitoussi to jedna z twarzy francuskiego pokera. W turniejach live wygrał 2.8 mln dolarów.

Nowe wyróżnienia

Wczoraj wieczorem czasu polskiego ogłoszono nazwiska dwóch kolejnych osób, którzy otrzymają WPT Honors Award – są to Steve Lipscomb i Lyle Berman.

poker
Steve Lipscomb, Lynn Gilmartin / ©WPT

Steve Lipscomb zdobył branżę pokerową szturmem, gdy wprowadził do niej transmisje z turniejów, które byłyby rozgrywane na całym świecie. Właśnie w ten sposób narodził się pomysł na World Poker Tour. Jeden z trzech najbardziej prestiżowych cykli turniejowych rozgrywany jest już od szesnastu lat. Ostatnie lata to coraz dynamiczniejszy rozwój WPT i debiutowanie na nowych rynkach, w tym w Urugwaju, Brazylii, Japonii, Argentynie, Nowej Zelandii (WPT Deepstacks), Indiach (WPTDS), Kambodży i Tajlandii oraz w Niemczech.

Jak pisze strona WPT.com, ,,pierwszą oficjalną funkcją Lipscomba było funkcja szefa cyklu, ale był kimś więcej. Był twórcą WPT, a gdy pierwszy sezon WPT zadebiutował w 2002 roku, Lipscomb pisał scenariusze, reżyserował i produkował każdy odcinek [transmisji telewizyjnej]. Przez pierwsze osiem sezonów wyprodukował i wyreżyserował setki godzin programu, który jest liderem branży i wyprowadzając WPT na czoło branży pokerowej”. Pod jego przywództwem, WPT stało się pokerowym programem telewizyjnym dystrybuowanym na całym świecie. W ciągu dwóch lat od startu cyklu, World Poker Tour było dystrybuowane na 130 rynkach. Podczas pierwszej edycji American Poker Awards (2014 rok) Lipscomb został uhonorowany statuetką za ,,całokształt twórczości”.

poker
Lyle Berman

Lyle Berman

To człowiek, który odegrał jedną z kluczowych ról na początku istnienia WPT. Połączył siły z Lipscombem i zamienił jego pomysł w rzeczywistość. Dzięki temu widzowie mogli oglądać telewizyjnego pokera w formule, którą znamy dzisiaj. Chodzi o podgląda kart graczy. Sprawiło to, że poker w telewizji zyskał nowy wymiar i przyciągnął widzów. ,,WPT i branża nie byłyby w tym miejscu, w którym są dzisiaj, gdyby nie przekonanie i wiara Bermana w tę innowację, która zmieniła grę” – czytamy w uzasadnieniu.

Zanim Berman (rocznik 1941) zajął się pokerem, odnosił sukcesy jako biznesmen. Rodzinną skórzaną firmę zamienił w przedsiębiorstwo o wartości ponad 100 milionów dolarów. Za pomocą swojej firmy Grand Casinos (utworzonej w 1990 roku) prowadził osiem kasyn w czterech amerykańskich stanach. Był jedną z osób, które sfinansowały start World Poker Tour, pełnił także funkcję prezesa zarządu WPT.

W 1964 roku ukończył University of Minnesota na kierunku administracji biznesowej. Po studiach rozpoczął pracę w firmie ojca. W 1979 firma zmieniła właściciela, a Lyle Berman został jej szefem. W latach 1994-2000 szefował spółce Rainforest Cafe, sieci kawiarni i restauracji.

W turniejach live wygrał 2.69 mln dolarów. Na swoim koncie ma trzy tytuły WSOP, które zdobył w 1989 (1.500$ Limit Omaha), 1992 (No-Limit Hold’em) i 1994 roku (Deuce-to-Seven Lowball Draw).

_____

Obserwuj PokerGround na Twitterze

Zobacz także: Doug Polk: Pokerzyści to dosyć dziwni ludzie

_____

Monster Series: osiem dni rywalizacji dla graczy rekreacyjnych (gwarantowana pula to 2.7 mln dolarów)

Monster Series - 29 kwietnia - 6 maja, 2.700.000$ Gtd