poker
Paul Phua / ©Danny Maxwell, PokerNews.com

Tworząc listę najważniejszych osób w środowisku pokerowym z ostatnich dwunastu miesięcy, musi się na niej znaleźć miejsce dla Paula Phui. Kim jest organizator Triton Super High Roller Series, jednego z najlepszych cykli turniejowych?

Jego sylwetkę przedstawia Natalie Faulk na łamach UpswingPoker.com.

Phua urodził się w 1964 roku w Miri, malezyjskim mieście, które leży na północnym wybrzeżu Borneo. W dzieciństwie uprawiał sport i lubił matematykę. Już jako dorosły przeprowadził się do Kuala Lumpur i zaczął pracę w branży budowlanej. Jednak dzięki znajomościom z chińskimi graczami, nauczył się podstaw zakładów bukmacherskich – ustalania kursów na mecze piłki nożnej. Jego reputacja wśród graczy rosła i zaczął odnosić coraz większe jako bukmacher.

poker
Paul Phua

W latach 90. ubiegłego wieku Phua zarobił dużo pieniędzy na zakładach piłkarskich. Dzięki nim udało mu się wejść do świata biznesu online, gdzie stworzył firmę bukmacherską IBCBet. Jego partnerem został Seng Chen „Richard” Yong, z którym obecnie razem rozwijają Triton SHR Series.

Dzięki licznym kontaktom Yonga w Azji, udało się rozwinąć IBCBet i wejść do Wietnamu oraz na Filipiny. Phua posiada 70 procent udziałów tej firmy. Portal ESPN.com nazywa go „największym bukmacherem świata”.

Phua czuje się w świecie hazardowym jak ryba w wodzie. Gdy w Makau zaczęły otwierać się zagraniczne kasyna, wykorzystał swoje kontakty, aby zapewnić im dopływ graczy VIP, za co otrzymywał prowizję. W tym samym czasie Phuę łączono z organizacją przestępczą z Hongkongu. Przyciągnęło to uwagę śledczych z USA i Makau.

Poker

Phua i Yong poznali pokera w 2008 roku. Spółka AsianLogic nabyła cykl Asian Poker Tour, a udziałowcem AL był Tom Hall, bukmacher i pokerzysta. Jego firma współpracowała z firmą, która miała kontakty z IBCBet. Gdy pewnego dnia Phua i Yong poznali pokera, odstawili bakarata na bok i skupili się na szlifowaniu swoich pokerowych umiejętnościach.

poker
Tom Dwan i Paul Phua / Triton Poker Super High Roller Jeju 2018 Cash Game

Pewnego razu Hall wybrał się do Las Vegas, gdzie spotkał się z Tomem Dwanem i Philem Iveyem. Opowiedział im o szansach, jakie stwarza Makau. Obaj pokerzyści, a także m.in. Johnny Chan i John Juanda zaczęli często gościć w Azji, aby brać udział w prywatnych grach cashowych.

Gdy w 2012 roku rozegrano pierwszą edycję The Big One for One Drop na WSOP, to wśród uczestników byli m.in. Paul Phua i Richard Yong. Ten pierwszy odpadł przed miejscami płatnymi. Ten drugi ukończył turniej na ósmym miejscu, a na jego konto trafiło 1,2 mln dolarów.

Długie ramię sprawiedliwości

Władze federalne USA, a konkretnie Departament Skarbu prowadził kilka lat temu sprawę, w której bakarat odpowiadał za 36,4 procent dochodów kasyn w Nevadzie, gdy mowa o grach stołowych. A ponieważ ta gra nigdy nie była popularna wśród Amerykanów, urzędnicy doszli do wniosku, że odpowiadają za to gracze z Azji. Z analiz wynikało, że do kasyn w Las Vegas przelewano gigantyczne pieniądze, ale nie było wiadomo, od kogo dokładnie pochodzą. Departament Skarbu powiązał to z azjatyckimi organizacjami przestępczymi.

poker
Paul Phua / ©PokerStars

W tym samym czasie do miasta miał wtedy przyjechać Phua, którego obserwowały władze federalne. Piłkarskie mistrzostwa świata w 2014 roku rozpoczynały się w czasie trwania WSOP. To oznaczało, że pokerzyści i inni gracze będą chętni do legalnych i nielegalnych zakładów.

Gdy Phua, Yong i kilka innych osób przyleciało do Vegas, wynajęli trzy wille na terenie hotelu Caesars Palace. Do swoich pokojów wstawili dodatkowe komputery, monitory, dostęp do internetu i kanałów sportowych.

18 czerwca Phua wrócił do Makau, gdzie został aresztowany w śledztwie dot. zakładów. Oskarżono go o promowanie nielegalnego hazardu. Po opłaceniu kaucji, wrócił do Vegas. Wtedy pracownicy Caesars Palace zauważyli dodatkowy sprzęt w willach, o których pisaliśmy wcześniej. Doszli do wniosku, że odbywają się tam nielegalne zakłady. Po skontaktowaniu się z władzami, FBI rozpoczęło dochodzenie.

Kłopoty

9 lipca 2014 roku FBI, zdobywszy wcześniej nagrania z wnętrza willi, przeprowadziła nalot. Aresztowano Phuę, Yonga, ich synów oraz czterech Chińczyków i Malezyjczyków. Postawiono im zarzuty związane z nielegalnymi zakładami. Po dziewięciu miesiącach sądowej batalii stwierdzono, że FBI przeprowadziło niekonstytucyjne przeszukanie willi. Skutkowało to oddaleniem oskarżeń.

poker
Paul Phua, Triton SHR Series Czarnogóra 2018

W wywiadzie dla PokerNews sprzed dwóch lat Phua powiedział, że nie organizuje żadnych nielegalnych zakładów, a jest jedynie inwestorem i graczem. Odrzucił oskarżenia o powiązania z hongkońską grupą przestępczą. Mówił, że każdy gracz z wysokich stawek w Azji styka się z takimi ludźmi, ale nie znaczy to, że ten gracz należy do tej organizacji. Jak wtedy dodawał, przez ostatnie siedem lat poświęcał czas tylko rodzinie, pokerowi i inwestowaniu w nieruchomości.

Jeśli chodzi o pokerową aktywność Phui, to w turnieach live wygrał 5,11 mln dolarów. Jego największy sukces to zwycięstwo w High Rollerze z londyńskim kasynie sześć lat temu. Wpisowe w wysokości 100.000£ zamienił na 1.000.000£.

W styczniu 2016 roku zorganizował z Richardem Yongiem pierwszą edycję Triton SHR Series. Do dzisiaj rozegrano w sumie siedem edycji. Kolejną edycję zaplanowano na marzec przyszłego roku. Pokerzyści i biznesmeni ponownie zawitają na południowokoreańską wyspę Czedżu. Więcej piszemy o tym tutaj.

_____

Obserwuj PokerGround na Twitterze

Zobacz także:  Jonathan Little – Leadowanie zazwyczaj nie ma sensu

_____

Dołącz do najlepszych na PartyPoker!

Dołącz do najlepszych na PartyPoker - Dima Urbanovich!