Matt Savage

20 kwietnia ogłoszono przełożenie tegorocznej edycji festiwalu World Series of Poker. Powodem jest oczywiście pandemia koronawirusa i towarzysząca jej sytuacja na świecie. Jak zmieni się scena pokera na żywo, gdy to wszystko się skończy? O tym w rozmowie z portalem Card Player opowiedział Matt Savage. 

Pandemia koronawirusa stała się powodem odwołania lub przełożenia setek festiwali i turniejów pokerowych na całym świecie. Niektóre z eventów przeniesiono do sieci. Od 20 kwietnia wiemy, że w planowanym terminie nie odbędzie się letni festiwal World Series of Poker. Najbardziej prestiżowa z imprez może być zorganizowana dopiero jesienią.

O sytuacji, w jakiej znalazł się poker na żywo oraz o tym, jak rozgrywki wyglądać będą w „nowej rzeczywistości”, opowiedział Matt Savage. Dyrektor cyklu World Poker Tour (WPT) udzielił wywiadu portalowi Card Player. Możecie zapoznać się z nim poniżej.

Poker na żywo w trakcie pandemii

Card Player: Jak zareagowałeś na wieść o przełożeniu WSOP?

Matt Savage: Każdy spodziewał się, że w pewnym momencie do tego dojdzie. Wiem, że wielu ludzi zakładało się o to, czy odbędzie się latem. Nie każdy myślał, że to się wydarzy. Wiesz, WSOP jest ważną częścią pokerowego krajobrazu, a lato w Vegas to duża część życia wielu profesjonalistów i graczy amatorskich. Choć wiedzieliśmy, że do tego dojdzie, to nadal w pewnym sensie pęka ci serce, gdy słyszysz, że przekładają festiwal, a ludzie nie będą w to lato przyjeżdżać do Las Vegas.

CP: Jesteś jednym ze współzałożycieli Związku Dyrektorów Turniejowych (Tournament Directors Association). Jakie są twoje przemyślenia na temat wyzwań, które stoją przed dyrektorami turniejowymi i menedżerami poker roomów w trakcie trwającej pandemii koronawirusa?

MS: Opublikowałem coś na Twitterze TDA już 10 marca, kilka dni przed początkiem zamykania się pokerowego świata. Powiedziałem tam, że potrzebujemy wielu zmian, a poker prawdopodobnie powinien ich dokonać już dawno temu.

Czystość i higiena to rzeczy, o które ludzie powinni dbać, a nikt nie przykładał do tego zbytniej wagi dopóki to się nie wydarzyło. Ludzie nie powinni kichać w dłonie. Ludzie prawdopodobnie nie powinni byli jeść przy stołach. Choć wyszło to w tym roku, to są rzeczy, na które ludzie powinni byli zwracać większą uwagę jeszcze przed pandemią. Myślę więc, że jest to swoiste ostrzeżenie, nie tylko dla pokerowego świata, ale też dla świata w ogóle, mówiące nam, że powinniśmy wkładać więcej wysiłku w to, abyśmy nie zachorowali. Ludzie bardzo przez to chorują i umierają. Jeśli coś pozytywnego miałoby z tego wyniknąć, to wierzę, że ludzie zaczną traktować te rzeczy z większą powagą.

Matt Savage

Obecna sytuacja i plany cyklu WPT

CP: Czy możesz powiedzieć mi trochę o tym, nad czym w ostatnich tygodniach pracowałeś w ramach swoich obowiązków jako dyrektor cyklu World Poker Tour? WPT współpracuje z tyloma miejscami na całym świecie, że ciężko musi być to wszystko koordynować.

MS: Niestety musieliśmy przełożyć przystanek WPT Venetian, ale wiele z eventów, które miały odbyć się przed latem, może być przełożona, a potem WPT zazwyczaj ma przerwę przez większą część lata. Odwołałem WPT500, ale teraz mamy czas, aby zebrać myśli i skupić się na tym, co będziemy robić w przyszłości. Mamy ClubWPT, oficjalną bazującą na subskrypcjach grę pokerową cyklu. Mamy inne miejsca, w które staramy się wejść i stać się ich częścią. Są też wszystkie nasze odcinki, które pokazuje Pluto TV. Można powiedzieć, że zaczęliśmy się na tym skupiać. Mieliśmy trochę zwolnień w firmie, ale mamy nadzieję, że ci ludzie będą mogli wrócić, gdy my wrócimy.

Ale jako cykl decyzje o powrocie poszczególnych przystanków zostawiamy współpracującym z nami kasynom. Zadbamy o to, by kasyna, gdy się otworzą, słuchały porad ekspertów, lekarzy i pracowników służby zdrowia na temat tego, jak powinny wrócić. Gdy się otworzą, będziemy tam z nimi i mamy nadzieję, że jak najszybciej będziemy mogli znów grać w pokera na żywo, grać w turniejach live i kontynuować cykl World Poker Tour.

CP: WSOP, w normalnych okolicznościach, odbywa się podczas „przerwy” w cyklu WPT. Jeśli WSOP będzie przełożony na jesień, a taki jest cel organizatorów, to jak może wpłynąć to na WPT i inne cykle, które już wcześniej zaplanowały w tym okresie swoje eventy?

MS: Jak wiesz, mamy harmonogram i to od nas, we współpracy z naszymi partnerami, zależało będzie zrobienie wszystkiego, by zapewnić najlepszą frekwencję oraz najlepsze eventy. Nigdy nie lubimy wchodzić w drogę WSOP ani żadnego innego dużego cyklu czy festiwalu, ponieważ uważamy, że ważne jest szanowanie graczy i ich próśb przy jednoczesnym tworzeniu świetnych eventów dla współpracujących z nami kasyn. Spojrzymy na te daty, gdy zostaną ogłoszone, a następnie spróbujemy wprowadzić takie zmiany, które pozwolą nam na zorganizowanie udanego cyklu.

Współpraca z PartyPoker

CP: Przy większym skupieniu na ClubWPT cykl współpracuje również z platformą PartyPoker, na której rozegrany będzie pierwszy w historii Main Event WPT Online. Ten turniej główny ma gwarancję wynosząca aż 5 mln dolarów. Czy możesz podzielić się swoimi przemyśleniami na temat tego, jak w przyszłości eventy online zyskają na znaczeniu w świecie pokerowym?

MS: WPT jest zachwycone współpracą z PartyPoker. Będziemy mieli pierwszego mistrza, którego imię pojawi się na Pucharze Mistrzów WPT po zwycięstwie w turnieju online. Myślę, że będzie to wielki sukces i zobaczymy, jak to wyjdzie, ale istnieje oczywiście spora szansa, iż będziemy współpracować z nimi więcej. W pulach nagród cyklu zagwarantowano 40 mln dolarów, a Rob Young zgłosił się do mnie w celu przedyskutowania struktur i innych logistycznych rzeczy. Bardzo się cieszę, że z nami współpracują i nie mogę doczekać się tego festiwalu.

„Zaległe” stoły finałowe WPT

CP: WPT zaplanowało rozegranie w kwietniu kilku transmitowanych stołów finałowych, które ustalono na początku 2020 roku. Te eventy są aktualnie wstrzymane ze względu na pandemię. Co możesz powiedzieć mi o tej sytuacji?

MS: Chcemy być pewni, że nie tylko współpracujące z nami kasyna, w tym przypadku Luxor i HyperX Esports Arena, są odpowiednio przygotowane, ale również, że zapewnione jest bezpieczeństwo graczy i naszych pracowników. Będziemy gotowi, gdy tylko miejsca się otworzą i mamy nadzieję, że gracze nie będą już wtedy ograniczeni przez restrykcje dotyczące podróży. Musimy być tego świadomi, aby upewnić się, że każdy powróci do tych stołów finałowych i zrobić to w bezpieczny sposób. Więc, jak powiedziałem, będziemy gotowi, gdy sytuacja się zmieni i wierzę, że gracze również będą. Wszyscy ci gracze, którzy dotarli na stoły finałowe, otrzymali wypłaty za szóste miejsce. Mam nadzieję, że ci gracze radzą sobie dobrze i będziemy mogli wrócić do gry, gdy tylko będzie to możliwe z zachowaniem bezpieczeństwa.

CP: Co powiedziałbyś tym graczom na temat tego, kiedy będą mogli powrócić do stołów? 

MS: Naszym najważniejszym priorytetem jest zapewnienie bezpieczeństwa graczom i naszym pracownikom. WPT nie podejmuje decyzji na temat tego, kiedy będzie można powrócić. To właściwie zależy od naszych partnerów, od tego, by czuli się komfortowo z naszą polityką i procedurami, a WPT będzie gotowe, gdy to się wydarzy. Osobiście mam nadzieję, że wymyślimy jakąś szczepionkę lub test na przeciwciała, który pozwoli nam na bezpieczny powrót. Znam wiele różnych kasyn, które szukają sposobów na badanie ludzi na własnym terenie. Mam więc nadzieję, że powrót będzie jeszcze w tym roku. Spodziewam się też, że wielu graczy jest gotowych, by powrócić i grać. Rozmawiałem z wieloma graczami i mówili mi, że już są gotowi, by powrócić. Są również, jak powiedziałeś, i ci, którzy mówią, że przez jakiś czas nie będą wracać. To zagmatwany, trudny okres. Nikt właściwie nie wie, czego można się spodziewać. Mogę jednak powiedzieć, że WPT będzie gotowe, gdy to się wszystko skończy.

GGPoker - baner

WSOP Super Circuit Online Series – 100.000.000$ w pulach na GGPoker!