Czy szczepienia przeciwko COVID-19 przywrócą nam pokerową normalność? Ostatnie doniesienia na temat szczepionek mogą budzić pewien optymizm, ale nadal mało prawdopodobne jest to, że w przyszłym roku organizowane będą duże turnieje na żywo. Czego możemy spodziewać się w najbliższym czasie?

Wielka Brytania stała się pierwszym krajem, w którym zatwierdzono szczepionkę przeciwko koronawirusowi. Zielone światło otrzymała tam szczepionka od firm Pfizer/BoNTech, która w badaniach wykazała skuteczność do 95%. Daje to nadzieję, że jeszcze przed końcem roku ta forma ochrony przed chorobą będzie dostępna dla najbardziej narażonych.

Pokerowy świat czeka na normalność

Pandemia sprawiła, że poker na żywo praktycznie nie istniał przez znaczną część 2020 roku. Do sieci przeniesiono tak popularne festiwale jak World Series of Poker, World Poker Tour czy European Poker Tour. Niewiele przystanków obyło się w wersji live – ostatnim dużym wydarzeniem było październikowe EPT Soczi.

Popularne międzynarodowe festiwale ucierpiały oczywiście najbardziej, ale skutki pandemii odczuli również ci, którzy regularnie rywalizowali w lokalnych turniejach. Ostatnią imprezą Poker Fever przed wiosennym lockdownem był rozegrany w lutym Poker Fever CUP. Korzystając z letniego luzowania obostrzeń i otwarcia kasyn w Czechach, zorganizowano jeszcze festiwale Poker Fever Special (23-26.07), Poker Fever Series (26-31.08) i Poker Fever CUP (24-27.09). Druga fala epidemii wymusiła odwołanie imprez, które zaplanowano na październik i grudzień. Nie wiemy, kiedy znowu będziemy mogli wrócić do kasyna Go4games, choć powrót „Pokerowej Gorączki” będzie zapewne szybszy niż powrót turniejów związanych z większymi cyklami pokerowymi live.

Poker Fever 2

Pierwsze oznaki normalności widać w różnych częściach Stanów Zjednoczonych, gdzie do ponownie otwieranych kasyn wracają turnieje. To, obok doniesień na temat skutecznych szczepionek na koronawirusa, może dawać pokerowemu światu nadzieję.

2020 był dla każdego ciężkim rokiem – powiedział portalowi PokerNews profesjonalista z Teamu Winamax, Romain Lewis. W 2019 roku Francuz wygrał w turniejach na żywo prawie 850.000$, cashując przy tym w siedmiu różnych krajach. Dla porównania, w 2020 roku Lewis tylko raz uplasował się na miejscu płatnym w evencie live, a było to w lutym.

Lewis nie narzeka jednak na swój los. Jak wielu pokerzystów, wciąż mógł grać online, pracując przy tym nad swoją grą i innymi aspektami życia.

Powrót turniejów na żywo

Zatwierdzane i wprowadzane do użycia szczepionki mogą zwiastować powrót do normalności zarówno w pokerze, jak i w innych branżach. Kiedy będziemy mogli wziąć udział w dużych festiwalach na żywo? Yori Epskamp, który na portalu PokerNews odpowiada za zarządzanie relacjami z eventów live, twierdzi, że duże turnieje poza Stanami Zjednoczonymi nie wrócą do nas tak prędko.

Powrót eventów live w UE będzie trochę wolniejszy niż w Stanach Zjednoczonych, ze względu na różne rządy, zasady i restrykcje dotyczące podróżowania między państwami – powiedział Epskamp. – Jeśli jednak pierwsze serie turniejowe w USA mogą być jakimkolwiek wyznacznikiem, to wiemy, że gracze są chętni, by zacząć znowu rywalizować. Wszystkim nam tego bardzo brakowało. 

Mini Main Event WSOP Circuit-2
Zapełnione kasyno King’s w Rozvadovie

Wiele krajów wciąż pozostaje w trakcie różnych faz lockdownu, a co za tym idzie – ciężko jest oszacować, kiedy dokładnie możliwy mógłby być powrót turniejów live. Epskamp wierzy jednak, że niektórzy pokerowi operatorzy już w pierwszej połowie 2021 roku zdecydują się na zorganizowanie „próbnych” festiwali.

Spodziewam się, że w czerwcu będzie jakaś forma WSOP na żywo, ale nie zbliży się nawet do tego, czego oczekiwaliśmy w poprzednich latach. Całkowity powrót pokera live, jakiego znaliśmy, nie zdarzy się przynajmniej przed 2022 roku.

Niedostępność pokera na żywo

Epskamp twierdzi, że rok bez pokera na żywo był „niedorzeczny”.

Nigdy nie spodziewałem się, żeby coś takiego mogło być nawet w najmniejszym stopniu możliwe – powiedział. – Mieliśmy wysłać reporterów na EPT Monte Carlo i na WSOP w Las Vegas; a tu nagle uderzyła korona. Brak pokera live to ogromna strata dla całego pokera. 

Z opinią Espkampa zgadza się Lewis, który ma nadzieję, że turnieje wrócą już wkrótce.

Nie jestem specjalistą, ale gdy wybuchła pandemia, myślałem że powrócimy do gry do startu EPT Barcelona – powiedział Lewis. – Jak bardzo się myliłem! Mam nadzieję, że w przyszłe lato wrócimy do Vegas, ale szczerze mówiąc, wątpię w to. Każdy nie może się doczekać powrotu i gry w ogromnych turniejach! 

poker
EPT Barcelona 2018 /©Neil Stoddart, PokerStars

Poker po pandemii 

Nie wiemy jeszcze, w jakim stopniu szczepionki na koronawirusa będą mogły pomóc w powrocie „normalnych” pokerowych eventów. Do tej pory kasyna i poker roomy stosowały środki zabezpieczające w postaci m.in. obowiązku noszenia maseczek czy przedzielania graczy szybami akrylowymi. Jak będzie to wyglądało za kilka miesięcy?

Jedną z sugestii jest umożliwienie gry w turniejach wyłącznie osobom, które zaszczepiły się na koronawirusa. Do tej pory żaden operator nie podał szczegółów rzeczywistego zastosowania podobnego rozwiązania, ale uznać można je za dość prawdopodobne. Pozytywne doniesienia o szczepionkach są więc dobrymi wiadomościami dla całej branży.

Kolejna wyrównana sesja w pojedynku Doug Polk vs. Daniel Negreanu