Ali Imsirovic

Almedin „Ali” Imsirovic to pochodzący z Bośni 26-letni pokerzysta, który zdążył już stać się jednym z najlepszych uczestników high rollerów. O tym, jak do tego doszło, a także o największej puli w historii pokera online, opowiedział on w podcaście Poker Stories od magazynu Card Player. 

Jak możemy dowiedzieć się z tekstu, który opublikowano w ostatnim wydaniu magazynu Card Player, Ali Imsirovic odkrył pokera w dość ciekawym okresie. Był 2011 rok, kiedy to miał miejsce „Czarny Piątek”, niosący ze sobą olbrzymie konsekwencje dla pokera w Stanach Zjednoczonych. Dopiero pięć lat później Imsirovic mógł legalnie zagrać w kasynie w Las Vegas. Nie ma więc wielkiego doświadczenia, a mimo to, w wieku 26 lat jest już uznawany za jednego z najlepszych uczestników pokerowych high rollerów.

Ciężko kogokolwiek dokładnie sklasyfikować, ale trudno byłoby mi nie umieścić siebie w top 10 – powiedział Imsirovic. – I tak, celem nadal jest bycie zawsze najlepszym. To motywuje mnie do ciągłego uczenia się i rozwijania. 

Pokerowe początki

Imsirovic miał tylko trzy lata, gdy jego rodzina uciekła przed wojną w Bośni i osiedliła się w Vancouver w stanie Waszyngton. Jego ojciec, który w rodzinnym kraju był biznesmenem, w Stanach musiał zaczynać od nowa i aby utrzymać swoją rodzinę, pracował na kilka zmian.

Imsirovic miał nadzieję, że zrobi karierę w koszykówce, ale problemy z kostką nie pozwalały mu na regularną grę, a on szukał rywalizacji gdzie indziej. Ojciec Imsirovica grywał ze znajomymi w pokera na niskich stawkach, ale odmawiał, gdy syn chciał do niego dołączyć. Jak wspomina dzisiejszy topowy uczestnik high rollerów, jego ojciec był przeciwny temu, by robił cokolwiek związanego z hazardem.

Imsirovic zdał testy, które pozwoliły mu ukończyć liceum w wieku 16 lat i wcześniej pójść na studia. Rozpoczął naukę w Uniwersytecie Stanu Waszyngton, a opuścił go na semestr przed uzyskaniem stopnia naukowego. Co było tego powodem? Poker.

Ali Imsirovic - Poker Masters 2019
Ali Imsirovic, fot. Poker Central

Przełomowy moment

Przyszły zdobywca Purpurowej Marynarki poświęcał swój czas na czytanie pokerowych książek i uczenie się gry. Opuszczał nawet zajęcia, by móc przyjść wcześniej do domu i rywalizować we freerollach online. Gdy skończył 18 lat, zaczął podróżować do pobliskiego pokerowego klubu Final Table w Portland. To właśnie tam wziął udział w turnieju, dzięki któremu jego kariera naprawdę nabrała rozpędu.

Były Walentynki, a ja miałem iść na spotkanie z taką dziewczyną – wspomina w podcaście Imsirovic. – Zmierzałem do jej domu i o coś się kłóciliśmy. Powiedziałem sam do siebie: „Pieprzę to, nie chcę już iść na to spotkanie”. A zaraz obok jej domu był ten card room. 

Wszedł do środka i zobaczył, że trwa turniej z wpisowym w wysokości 60$. „Idealnie”, pomyślał, bo ojciec dał mu dokładnie 60$ na naprawienie gitary. Sześć godzin później Imsirovic cieszył się już ze zwycięstwa w tym turnieju.

Wygrałem więcej niż przewidziano za pierwsze miejsce – pochwalił się. – W trakcie czteroosobowej rozgrywki miałem 90 procent żetonów, a oni chcieli deala, więc poprosiłem o 100$ więcej niż było za pierwsze miejsce. 

Ali Imsirovic - US Poker Open
Ali Imsirovic, fot. Poker Central

Jeden z najlepszych w pokerowych high rollerach

Imsirovic od początku miał duże ambicje i dość szybko zaczął próbować swoich sił w najdroższych turniejach. Jak jednak wspomina, we wczesnych latach kariery zaliczał też falstarty i nie czuł się na tyle dobry, by radzić sobie z graczami typu Justin Bonomo.

Po kilku niepowodzeniach Imsirovic zaczął wspinać się na szczyt. W 2017 roku zagrał przy kilku stołach finałowych, podbudowując swój bankroll, a następnie zwyciężył w eventach PokerStars Caribbean Adventure i Borgata Spring Poker Open. Pod koniec 2018 roku Imsirovic triumfował w dwóch eventach Poker Masters, zgarniając łącznie 1,3 mln dolarów i zdobywając tytuł najlepszego gracza festiwalu.

Niecały rok wystarczył temu pokerzyście do tego, by stał się jednym z najlepszych uczestników pokerowych high rollerów.

Ciężko jest nie być pewnym siebie w momencie, gdy wygrywasz high rollera za high rollerem przeciwko tym trudnym fieldom – powiedział Imsirovic. – Twierdziłem, że do nich należę. Ci ludzie wiedzą teraz, kim jestem. 

W 2019 roku Imsirovic sięgnął po największą dotychczas wygraną w swojej karierze. Zajął drugie miejsce, za Carym Katzem, w londyńskiej edycji turnieju Super High Roller Bowl i wzbogacił się o równowartość 1.089.000$.

Największa pula w historii pokera online

Imsirovic był zbyt młody, by doświadczyć pierwszego „boomu” w pokerze online, ale z drugiego, gdy niemal na całym świecie ogłoszono lockdown, skorzystał już w pełni. W sierpniu często pojawiał się on na GGPoker, gdzie rywalizował w grze cashowej No-Limit Hold’em na stawkach 500$/1.000$/2.000$, w której jego rywalami byli m.in. Wiktor „Limitless” Malinowski, Jake Schindler i Chris Brewer.

Przez większość kwarantanny grałem tylko w turniejach, ale potem te gry cashowe pojawiły się na GGPoker – wyjaśnił Imsirovic. – Na początku było to 500$/1.000$ i wiedziałem, że stać mnie na grę, a te gry były dobre. Później zrobili 500$/1.000$/2.000$! Te stawki były olbrzymie i było to bardzo stresujące. Ale godzinowy zysk, suma pieniędzy, którą mogłeś wygrać w tej grze, były szalone. 

Ali Imsirovic - Poker Masters 2018
Ali Imsirovic, fot. Poker Central

Rozdanie z rekordową pulą

Tan Xuan był na cutoffie i otworzył za 4.278$. Imsirovic, który siedział na big blindzie, zobaczył u siebie i zagrał 3-bet do 21.000$. Xuan sprawdził.

Flop przyniósł . Imsirovic kontynuował za 15.425$, a Xuan przebił do 53.700$. Imsirovic sprawdził, a na turnie pojawiło się . Tym razem zaczekał, a Xuan postawił 101.046$. Imsirovic sprawdził, a board uzupełniło .

Trzymając teraz najlepszy kolor, Imsirovic postanowił zaczekać. Xuan zagrał za wszystko (309.719$). Choć board był sparowany, to Imsirovic nie martwił się o fulla i jak się okazało, miał rację. Xuan pokazał swoje , które zamienił w blef. 

W ten sposób rekordowa pula z gier online w odmianie No-Limit Hold’em (974.631$) powędrowała do Imsirovica.

Gdy pojawił się ten river, to powiedziałem coś w stylu: „To niemożliwe!” – przyznał Imsirovic. – Sprawdziłem, pula trafiła do mnie, a ja dosłownie krzyknąłem na cały głos. 

Choć rezultat okazał się być dla niego świetny, to Imsirovic zdaje sobie sprawę z tego, że w rozdaniu miał złego reada na rywala.

Myślałem, że nic nie ma, po prostu ze względu na to, jak to się układało – powiedział. – Myślałem, że po prostu nic nie ma. Gdyby river nic nie wniósł, to byłaby możliwość, że sprawdzę z samym asem i przegram przeciwko jego dziewiątce. Szczerze mówiąc, gdyby nie river, to mógłbym przegrać milionową pulę z samym tylko asem. 

Ali Imsirovic prowadzi w nowym rankingu PokerGO Tour