HPT
© Jeremy Smith

To, co miało być dla HPT wielkim powrotem do Las Vegas po kilkuletniej przerwie, okazało się źródłem kłopotów i nadszarpnięciem dobrego wizerunku.

Heartland Poker Tour to ceniony i lubiany (przynajmniej do ostatnich dni) amerykański cykl turniejowy, który zadebiutował w 2005 roku. W ostatnich dniach jeden z przystanków HPT rozgrywano w kasynie Westgate w Las Vegas. Turniej przeszedłby bez większego echa, gdyby nie kontrowersyjne zachowanie organizatorów, które dotyczyło wpisowego. Po raz ostatni ten cykl gościł w stolicy hazardu w 2014 roku, więc organizatorzy mieli nadzieję na dobry powrót. Jednak wszystko ułożyło się nie tak jak powinno.

Pierwsza sprawa dotyczy ,,fałszywej” puli gwarantowanej. Organizatorzy informowali, że ta pula będzie wynosić 500.000$, co dawało graczom nadzieję, że nagroda za zwycięstwo przekroczy 100 tysięcy dolarów. Gdy jednak przyjrzeć się bliżej obietnicom organizatorów, to okazało się, że znalazło się tam miejsce na przysłowiowy drobny druk. Organizatorzy zastrzegli, że pula gwarantowana nie będzie wiążąca, jeśli w turnieju nie zostanie opłaconych co najmniej 300 wpisowych. Aby osiągnąć pulę 500.000$ pełne wpisowe (1.650$) od 303 osób musiałoby trafić do puli nagród. Przy 300 wpisowych w całości na pulę nagród, organizatorzy musieliby dołożyć 5.000$, a także pozbawić się prowizji (63.000$ przy 300 wpisowych), która wynosiła 210$ (1.440$ + 210$). Aby nie dopłacać do interesu i nie pozbywać się zysków z prowizji, organizatorzy potrzebowali 347 wpisowych (347 * 1.440$ = 499.680$). W tym momencie zaczyna się druga sprawa.

Promocja, która jest, a której nie było

W Dniu 1A zagrało 64 zawodników, w Dniu 1B 101 zawodników, a w Dniu 1C 144 zawodników (do przerwy obiadowej). Na tamtą chwilę dawało to więc 309 wpisowych. Zbliżająca się do końca faza rejestracji sprawiła, że organizatorzy znaleźli się w nieciekawym położeniu. Aby wypełnić zobowiązanie musieliby dołożyć z własnych pieniędzy dziesiątki tysięcy dolarów.

Gdy do końca rejestracji zostało ok. 60 minut, organizatorzy wpadli na pomysł, jak podnieść frekwencję. Zdecydowano, że gracze będą mogli zarejestrować się w turnieju za połowę ceny. Na miejscu był pokerzysta Ben Yu, dwukrotny mistrz WSOP, który chciał skorzystać z późnej rejestracji (wcześniej grał za pełne wpisowe w Dniu 1A i 1B). O ,,promocji” dowiedział się od jednego z graczy. Gdy poszedł się zarejestrować do turnieju za pół ceny usłyszał, że ,,była to specjalna promocja”, której on nie może otrzymać. Yu porozmawiał na ten temat z dyrektorem turniejowym HPT i usłyszał, że żaden z graczy nie wszedł do turnieju za połowę wpisowego, a nawet jeśli, to Yu nie należy się zniżka. Yu zdecydował się opuścić salę turniejową.

Co do zniżki, rację miał Yu. Na twitterowym koncie kasyna Westgate znalazła się informacja odnośnie ,,promocji”. Po drugie, pokerzysta Darren Attebery nagrał wideo, na którym widać, jak podczas rejestracji do turnieju kasjerka prosi go o kartę gracza, dowód oraz kwotę w wysokości 825$. Pokerzysta Darren Rabinowitz powiedział, że on zapłacił pełne wpisowe, ale osoba, która rejestrowała się tuż po nim, zapłaciła tylko połowę, zgodnie z promocją. Także Matt Berkey (gracz znany z wysokich stawek) zapłacił pełne wpisowe, ale przy jego stole grał zawodnik, który zapłacił tylko połowę. W rozmowie z portalem CardsChat Berkey powiedział, że słyszał o ośmiu pokerzystach, którzy w taki sposób zagrali w tym turnieju. Mistrz WSOP ME 2003 Chris Moneymaker nazwał kasyno Westgate ,,Trumpem pokera”.

To nie nasza wina

Z organizatorami HPT próbowała skontaktować się redakcja PokerNews, ale nie otrzymali oni żadnej odpowiedzi. Dyrektor turniejowy HPT napisał na Twitterze, że decyzja o obniżeniu wpisowego o połowę została podjęta przez kasyno Westgate.

Zachowanie organizatorów turnieju wywołało duże poruszenie na Twitterze. Niektórzy gracze pisali nawet, że już nigdy nie zagrają w turniejach z serii Heartland Poker Tour. Część osób podnosiła także kwestię legalności decyzji o wprowadzeniu takiej promocji już w trakcie trwania turnieju. Prawnik Mac VerStandig, który specjalizuje się w prawie hazardowym mówi: ,,Te oskarżenia, jeśli są prawdziwe, to są oczywiście alarmujące. Mam nadzieję, że komisja gier i hazardu stanu Nevada odpowiednio użyje swoich uprawnień nadzorczych”.

Jednak szanse na to, że uczestnicy turnieju, którzy poczuli się oszukani odzyskają pieniądze, są niewielkie. Zdaniem Todda Wittelesa z Poker Fraud Alert, kasyna mają prawo do opłacenia wpisowego w imieniu graczy w turnieju pod warunkiem, że trafi ono do puli nagród. Jego zdaniem, prawo hazardowe w Nevadzie nie reguluje kwestii pul gwarantowanych w turniejach pokerowych. Jak dodał, należałoby wprowadzić przepisy, które pulę gwarantowaną będą rozumieć dosłownie i nie będzie możliwości kombinowania.

Jak zauważył Matt Berkey, największym problemem nie jest to, że zdarzyła się taka sytuacja (wszyscy popełniają błędy), ale to, czy i jak HPT będzie potrafiło z niej wybrnąć i przeprosić graczy.

_____

PokerGround na Twitterze

Zobacz także: Barry Greenstein: Tom Dwan został oszukany przez wielu swoich ,,przyjaciół”

_____

MEGA freeroll podczas transmisji z finału Main Eventu MILLIONS Barcelona – do wygrania 1.000$ i nagrody rzeczowe, w tym PS4!

baner MEGA Freeroll