Jak przystało na Kanadyjczyka Daniel Negreanu jest wielkim kibicem hokeja. Od dawna kibicuje Toronto Maple Leafs. Od pewnego czasu jest także kibicem Las Vegas Golden Knights. O jego hokejowej pasji pisze ,,The Athletic”.

Las Vegas to jedno z ostatnich miejsc, w których sensowne byłoby umieszczenie zespołu hokejowego. Marzenie wielu kibiców NHL z tego miasta spełniło się w czerwcu 2016 roku. Władze ligi ogłosiły, że nowy zespół powstanie w światowej stolicy hazardu. Las Vegas Golden Knights zaczęli grać w NHL w tym sezonie. Obecnie zespół zajmuje drugie miejsce (na piętnaście drużyn) w Konferencji Zachodniej.

Jednym z najbardziej znanych kibiców zespołu z Las Vegas, jest Daniel Negreanu. Kanadyjski pokerzysta aktywnie uczestniczył w tworzeniu zespołu. Teraz jego hokejową pasję postanowił opisać prestiżowy magazyn ,,The Athletic”.

Daniel Negreanu tak mówi o fenomenalnym początku zespołu z Las Vegas: ,,Gdy patrzysz na to, co mówili eksperci, to żaden nie dawał im wyższego miejsca niż 28.”. I dodaje: ,,Pomysł na hokeja w Las Vefas powstał zaledwie kilka lat temu. Oglądanie, jak przechodzi to z takiej formy do posiadania zespołu, i to takiego, który jest dobry, jest wspaniałe. Nikt nie spodziewał się, że będziemy mieć zespół na skutek rozszerzenia ligi, który będzie skutecznie rywalizować do punktu, w którym chcesz zatrzymać [w zespole] swoich graczy”.

Wyjątkowy zespół

Zespół NHL w Las Vegas to pomysł dosyć niezwykły. Zarówno ze względu na pogodę, która nie za bardzo kojarzy się z zimowym sportem, a po drugie, ze względu na atmosferę, która panuje na meczach w tym mieście. ,,Jak powiedział Alex Owieczkin, gdy tu przyjechał: ,,Nie wiem, czy to klub na plaży, impreza, a może mecz hokejowy, ponieważ wszyscy tu tańczą”. Wiesz, ludzie tu piją [alkohol]. To Vegas” – tłumaczy Negreanu.

W dalszej części artykułu autor przedstawia sylwetkę kanadyjskiego pokerzysty. ,,Uprzejmy, energiczny, zabawny. To, co widzisz w jego zachowaniu podczas gry i w relacji na ESPN, to jest to samo, gdy wypadniesz z nim na godzinę, w środowy wieczór. Nadal jest w dużej mierze twarzą pokera. A do tego szybko stał się jednym z najbardziej rozpoznawalnych rzeczników Golden Knights. Był on jednym z 50 członków założycieli [zespołu], w grupie właściciela Billa Foleya, która rozrosła się ostatecznie do 75 osób” – czytamy.

Kupisz karnet?

Kanadyjski pokerzysta jest właścicielem szesnastu karnetów, z czego dwanaście przekazał organizacji charytatywnej Foleya. Pozostałe cztery karnety to miejsca za ławkami zawodników, w centralnej części boiska. ,,Podczas meczów pokazowych, byli posiadacze karnetów obok mnie, którzy zastanawiali się ,,Dlaczego wstrzymano grę?”. Ja odpowiadałem, że to wygładzanie lodu. W zasadzie uczyłem ich zasad. To już przeszłość, znają je” – opowiada pokerzysta.

Sława Negreanu wykracza poza pokerowe stoły. Gdy pojawia się na meczach Golden Knights, to kibice robią sobie z nim zdjęcia i przybijają piątki. Jednym z tych, którzy przychodzą na mecze razem z Danielem, jest Brian Balsbaugh, jego agent i właściciel agencji Poker Royalty, która reprezentuje większość czołowych pokerzystów. ,,Ludzie myślą, że jest publiczna i prywatna osobowość Daniela. Jednak on zawsze jest taki sam. Jest ojcem chrzestnym moich dzieci, jest moim najlepszym przyjacielem, jesteśmy partnerami biznesowymi od 15 lat. Czuję, że wszyscy inni znają go tak dobrze, jak ja go znam. Jest tą samą osobą przez cały czas. Zawsze jest autentyczny” – mówi Balsbaugh.

Jeśli chodzi o hokejową pasję Daniela, to jest prawie na każdym meczu swojego zespołu, gdy ten gra w Las Vegas. Jak na razie opuścił tylko sześć meczów, ponieważ grał w kilku turniejach. ,,Gdy jestem w domu w Las Vegas, to nie ma opuszczonych meczów” – mówi Daniel. I dodaje, że z powodu play-off’ów NHL nie wybiera się na EPT Grand Final w Monte Carlo. Festiwal odbędzie się na przełomie kwietnia i maja. ,,W tym roku nie jadę. Nie wyobrażam sobie, że przegapię pierwsze w historii tutejsze play-offy. Ta faza to coś, czego nie możesz przegapić. Zmieniłem swój grafik” – wyjaśnia. A co, jeśli Golden Knights awansują do ścisłego finału i będą walczyć o mistrzostwo? ,,Jeśli będziemy grać o Puchar Stanleya, to mogę opuścić kilka turniejów [na WSOP]. Dobrze byłoby mieć taki problem” – dodaje.

Wszyscy kochają hokeja

Daniel mówi w dalszej części, że dzieci wszystkich jego przyjaciół, które grały do tej pory w piłkę nożną lub lacrosse, zakochały się w hokeju i zaczęły grać. W jego ocenie, hokej w Nevadzie powtórzy ścieżkę sukcesu z Florydy, Arizony i Kalifornii. Kanadyjczyk tłumaczy, że wchodzą do hali, w której swoje mecze rozgrywają Golden Knights, nie czuje się atmosfery Las Vegas. ,,Czuć tu niczym w fajnym, normalnym mieście, ale szczęśliwym pod względem sportowym. A tego wcześniej nie mieliśmy. Nie mieliśmy tego rodzaju kultury, miejsc, w których ludzie mogą się po prostu spotkać. Myślę, że play-offy będą wspaniałe” – stwierdza.

Daniel Negreanu
Daniel Negreanu

Na koniec Daniel wskazał na podobieństwa pomiędzy hokejem a pokerem: ,,Pokera możesz porównać dosłownie do każdego sportu, ponieważ tamte zespoły będą próbować zdobyć przewagę. Gdy myślisz o teoriach gier, to jest to popularne w pokerze, my nazywamy to GTO. Poker w dużej mierze kręci się wokół tego. Gdy widzisz, że ludzie robią coś w zły sposób lub zespół gra zbyt agresywnie, to jest na to przeciwna strategia. (…) Zawsze się adaptuj w sporcie i pokerze. Jest wiele podobieństw”.

Obserwuj PokerGround na Twitterze

Zobacz także: Adrian Mateos: Pięć stołów finałowych na PokerStars w jeden dzień!

*

DARMOWY turniej Poker Fever – zgarnij gotówkę i bilet do PFS Rozvadov!

 PG- freeroll- Poker Fever Series Ołomuniec

*

Dołącz do najlepszych na PartyPoker!

Dołącz do najlepszych na PartyPoker - Dima Urbanovich!