Chris Moneymaker
Chris Moneymaker

Jak pokerowy mistrz świata wspomina swoje zwycięstwo z 2003 roku? Jak wyglądało jego życie wcześniej? Możecie to zobaczyć w filmie dokumentalnym o Chrisie Moneymakerze.

Historia Amerykanina to gotowy scenariusz na wielki hollywoodzki przebój. 27-letni księgowy, który wygrywa satelitę online, zostaje pokerowym mistrzem świata. A jego zwycięstwo jest iskrą, która zmienia pokera o 180 stopni. O sukcesie Chrisa napisano już wiele. Jednak warto zobaczyć, jak to zwycięstwo wyglądało w oczach głównego bohatera.

Na kanale Poker Central na YouTube pojawił się film dokumentalny, w którym poznajemy historię życia Chrisa Moneymakera.

,,Świat to dziwne miejsce. Wierzę w karmę, w przeznaczenie, że rzeczy dzieją się z jakiegoś powodu. Nie wiem, dlaczego miałem szczęście wygrać WSOP, posiadać naprawdę fajne nazwisko… Wiesz, musisz być w odpowiednim miejscu, w odpowiednim czasie, gdy rozwijają się odpowiednie sytuacje i zmieniają twoje życie. Wygrałem WSOP” – zaczyna swoją opowieść.

,,Kocham Chrisa Moneymakera. To, co zrobił dla naszej gry, jest niesamowite” – mówi Phil Hellmuth, czternastokrotny mistrz WSOP. Vanessa Selbst (trzy tytuły) dodaje: ,,To on zbudował współczesną erę pokera. Jego historia jest tym, co zainspirowało wiele osób, aby dołączyć do pokera. Chris Moneymaker miał wpływ na każdego w erze współczesnego pokera”. Antonio Esfandiari (trzy tytuły) mówi: ,,On jest prawdopodobnie największą pojedynczą rzeczą, sprawą, która miała wpływ na pokera”.

poker
Chris Moneymaker

Początki

Chris Moneymaker urodził się w 1975 roku w Atlancie (stan Georgia), ma żonę i trójkę dzieci. Jak wspomina, jego ojciec uprawiał hazard cały czas. Grał w blackjacka. Nauczył go, kiedy dobierać karty, kiedy rozdzielać, jak je liczyć. W wieku 13 lat po raz pierwszy zobaczył ,,hazardowe” pudło ojca. ,,Uważałem to za najfajniejszą rzecz w życiu” – mówi Chris. W pudle ojca było 50 tysięcy dolarów, co zrobiło na nim ogromne wrażenie.

W college’u poznał zakłady sportowe. Jak wspomina, w ciągu pierwszych osiemnastu miesięcy obstawiania zarobił ok. 60 tysięcy dolarów. ,,W zasadzie mój dzień wyglądał tak: upić się, obudzić się o 16:00, obstawić wieczorne mecze, napić się i oglądać mecze, pójść do klubów, usnąć, ponownie się obudzić przed 16:00” – opowiada Chris. Jednak nic nie trwa wiecznie. Wspomniane 60 tysięcy przegrał obstawiając cztery mecze. ,,Na szczęście dla mnie, to mnie obudziło. Z życiowego punktu widzenia to był jeden z najlepszych weekendów. To był ten moment, w którym zdałem sobie sprawę, że muszę zacząć zmieniać sprawy, robić rzeczy w inny sposób” – opowiada. Chris skończył studia, uzyskał tytuł magistra w księgowości.

Rozpoczął pracę w tym zawodzie, jeździł do klientów w różnych miejscach kraju, ożenił się, pierwsze dziecko było w drodze. ,,Wszystko idzie idealnie pod względem kariery, gram sobie tu i tam w pokera. I wtedy doszło do 11 września” – wspomina. W zamach zginęli jego klienci, a Chris nagle został bezrobotny. ,,Zacząłem trochę więcej grać w pokera. Nie powiedziałbym, że zawodowo, ale żeby związać koniec z końcem” – opowiada.

poker
Chris Moneymaker i rodzina

Po miesiącach poszukiwań nowej pracy, w końcu udało mu się znaleźć nowe zatrudnienie, ale zarobki go nie zadowalały. W czasie gdy był bezrobotny skończyły się jego oszczędności, co przekładało się na jego relacje rodzinne. Jak mówi, nie był wtedy najlepszym mężem i ojcem. ,,Szedłem do pracy, wracałem i grałem w pokera online. Tak robiłem przez kilka lat. To były ciężkie czasy” – mówi.

Noc, która zmieniła wszystko

W kwietniu 2003 roku Chris zasiadł do gry na PokerStars. Zarejestrował się do jednej z satelit, ponieważ myślał, że to zwykły turniej. ,,Gdybym wiedział, że to satelita, to nigdy bym w niej nie zagrał i nie odbywalibyśmy tej rozmowy. Byłbym księgowym” – mówi.

Amerykanin wspomina, że PS dawało trzy miejsca w Main Evencie WSOP, a czwarte miejsce to było osiem tysięcy dolarów. Jemu bardziej zależało na gotówce, ponieważ pozwoliłoby mu to spłacić kartę kredytową. Los chciał jednak inaczej i Chris wygrał wejściówkę. 30 procent udziałów odkupił jego ojciec, 20 procent odkupił przyjaciel. Na czas WSOP ME wziął tydzień wolnego. ,,Nigdy wcześniej nie grałem w turnieju live. Znałem wtedy nazwiska trzech pokerzystów. Byli to Phil Hellmuth, Doyle Brunson i Johnny Chan” – mówi.

poker
©WSOP

Do gry zasiadł od pierwszych minut, ale przez pierwsze dwie godziny nie rozegrał żadnego rozdania. ,,Kalkulowałem, że jeśli nie zagram żadnego rozdania, to mogę awansować do Dnia 2” – dodaje. Jak się okazało, zagrał kilka rozdań, w jednym podwoił się i awansował do Dnia 2, a także zaczął myśleć o wejściu do miejsc płatnych. Najniższa nagroda wynosiła 17 tysięcy dolarów. W jego trudnej sytuacji życiowej, ,,to były pieniądze, które zmieniały życie”.

Pseudonim

Nolan Dalla wspomina: ,,Pracowałem wtedy dla kasyna Binion’s Horseshoe [tam rozgrywano wtedy WSOP – red.]. Na koniec Dnia 1 mieliśmy [z awansem] Doyle’a Brunsona, Johnny’ego Chana, wszystkich graczy, których znaliśmy. I nagle widzę ,,Chris Moneymaker”. Pomyślałem, kto to jest? Moneymaker brzmi jak jakiś pseudonim”. Dalla podszedł do Chrisa, żeby upewnić się, czy ten wpisał na formularzu pełne imię i nazwisko. Komentator WSOP Norman Chad wspomina, że Moneymaker wyjął nawet prawo jazdy, aby udowodnić im, jak się nazywa. ,,Nie mógłbyś napisać lepszego scenariusza dla historii pokera” – mówi Dalla.

Moneymaker przetrwał Dzień 2, podobnie jak Phil Ivey, Johnny Chan, Howard Lederer, był już bardzo blisko miejsc płatnych. W Dniu 3 w jednym z rozdań zmierzył się z Chanem, którego wyeliminował z turnieju. ,,Wyeliminowałem go i ponownie przeszedłem z małego, wystraszonego chłopca w zawodowca. Jestem ponownie najlepszym graczem w turnieju” – wspomina swoje emocje. Jak mówi, pomyślał wtedy, że jest w stanie rywalizować w tym turnieju z najlepszymi graczami. ,,Wiedziałem, że wyjdę stamtąd mając 20,30, 40 tysięcy dolarów. To tyle, ile było w walizce mojego ojca. To więcej pieniędzy niż myślałem, że kiedykolwiek będę mieć. To moja roczna wypłata” – dodaje.

W Dniu 4 był bliski eliminacji, gdy po all-inach mogła go uratować na turnie lub riverze jedna z dwóch ósemek w talii. Na szczęście na turn spadła ósemka, a Chris pokonał parę asów Humberto Brenesa. ,,Według mojej ówczesnej wiedzy pokerowej [po flopie] nadal miałem wiele outów, miałem dwie ósemki” – przypomina tamte emocje. Gdy w grze zostało dziesięciu zawodników, Chris wyeliminował Phila Iveya, gdy po all-inach, trafił asa na riverze, co dało mu lepszego fulla.

Walka o tytuł

W heads-upie spotkali się Chris oraz Sammy Farha. ,,Farha był jak z castingu na to, jak powinien wyglądać pokerzysta. Miał papierosa, wyglądał jak Humprey Bogart, wyglądał jak pokerzysta. A z drugiej strony był 27-letni księgowy” – opowiada Norman Chad. Chris i Sammy zaczęli dyskutować w restauracji na temat deala. Gracze nie dogadali się, ponieważ Farha chciał więcej pieniędzy ze względu na swoje doświadczenie pokerowe. ,,Myślę, że moja dokłada odpowiedź brzmiała ,,Wal się, grajmy!” – mówi Chris. I zagrali tak, że to 27-letni amator został pokerowym mistrzem świata.

Po zwycięstwie

Główna nagroda wynosiła 2.5 miliona dolarów. Pół miliona otrzymał ojciec Chrisa, swoją część dostał przyjaciel, który w niego zainwestował, 30-40 procent poszło na podatki. Na konto Chrisa trafiło ostatecznie 800 tysięcy dolarów. ,,Moja historia dała nadzieję innym, że jeśli ja mogę to zrobić, to każdy może” – podsumował swoją historię.

_____

Obserwuj PokerGround na Twitterze

Zobacz także: Podcast PokerGround (odcinek 5): Jakub Michalak [nagranie]

_____

Monster Series: osiem dni rywalizacji dla graczy rekreacyjnych (gwarantowana pula to 2.7 mln dolarów)

Monster Series - 29 kwietnia - 6 maja, 2.700.000$ Gtd